人工智能和“稳就业”交织下的2019投资起点

2018-12-24 14:13

12月13日中共中央政治局召开2019年经济工作分析会,对2019年中国经济的发展做出部署。社会上反应热烈,各类解读满天飞。这说明社会经济各界对这次会议高度关注、高度重视。中国明年的经济大幕要从这个会议的精神拉开。

本文并非要对会议进行解读,但是,基于本次会议的高度重要性,及其对未来经济的高度指导性,我们对会议的关键点进行了追踪和对比研究。我们发现,今年以来,中共中央8月、10月和12月的重大经济分析会,次次强调、高度一致的重申“六稳”。这六稳当中,“稳就业”始终是六稳之首、重中之重。“稳就业”不仅是2018年更是2019年的“头把交椅”。

如果说中国的经济形势2018年是“稳中有变”的话,那么2019年,稳中不容变的就是就业。中国经济维稳和社会维稳的龙头首要也是就业稳定问题。3个月后,中美重开谈判、再次对决,2019年中国在全球经济大决战中能否发挥“战略定力”,头条因素也是稳住就业。反观所面临的一切重大挑战,无论是来自外部波澜起伏的的不确定性,还是内部的周期压力、人口老龄化、人口低生育率等各种各样的问题,解决之要就是要在就业关上实现突破。

与之对应,中国经济寻求更稳支撑和更大底气,要求我们我们的制造业和服务业加快创新立国、创新兴国的步伐。一个具体落脚点和产业导向就是大力发展人工智能,推动技术进步。

于是,在我们预判2019年的经济稳定形势和经济发展态势时,就出现了一个似是而非的艰难选择:一边是对扩大就业和稳定就业的高度需求。另一边是发展AI、“机器换人”对现有就业数量甚至就业质量所带来的巨大冲击。

那么,2019年我们如何破解这样的悖论,我们会陷入或逃离科技创新的“就业陷阱”吗?又如何拨云见日发现新的投资良机呢?

中国经济最大挑战:人口坎和就业关

2015年中国的人口出生率就降到了全世界所有国家当中的最低档中。于是,中国从2016年起开始了准许所有夫妇生育第二个孩子的“二胎政策”。但是,2017年的出生人口数量依然在减少。原因很多,但一个重要的原因是2017年,虽然“二胎政策”取得了一定效果,“二胎”数量出现了增加,但是“头胎”却减少了。这是因为适龄的生育女性人口在减少。也就是说,中国的出生率不仅在下降,而且青年人口率、适龄人口劳动参与率也在同时下降。

据预测,中国22岁到31岁的适龄生育期女性在2015年到2025年的十年间将急剧减少40%。与之相对应,2018年各地政府公布的上半年出生人数也开始大幅度减少。未来5到15年间,中国将面临着一个绕不过去的人口坎。

人口坎后面就是就业关。这主要表现在“90后”开始进入生育期和工作期。“90后”出生的1990年代是中国出生人数急剧减少的年代。这一批人长大以后,在学历方面通常得到了急速提升,因此,进入工厂、餐饮店、旅行社、酒店客房等劳动密集型或者低端产业岗位的可能性被大大压缩。这使中国未来几年在产业升级尚未完成的“空档期”将首先面临传统产业的“缺人空转”困境。

中国的实际出生率大概在1.3左右,远不及能够维持人口稳定数量的2.1。如果中国的出生率在1.3附近延续下去,那么估计到了2100年,中国的人口约为6亿人。中国的有效劳动力市场陷入真正的刀山火海。而人工智能的发展将不断挤出中低端工人,同时迭代后的AI产业还将挤出大量高技能的专业技术人员。

我们对新工业的投资是否会和我们的就业形势发生“肢体冲突”?如果不弄清楚这个矛盾,那么就难以避免2019年的投资逻辑陷入南辕北辙和自相矛盾。也就无从在今天去正确估量投资行业的进入点和投资回报的平衡点。

好在,对这个问题的解答之声就在不远的附近。

前沿国家发来的“暗号”

人工智能和机器换人可能引发的大规模失业问题给人们带来了恐慌,给产业界带来了冲击。这已经成为讨论经济未来和投资逻辑的中心议题之一。面对这样的困境,首先应该分析如何看待人工智能和机器换人这样的潮流?其次,我们应该决定我们为此应该做什么?怎样做才是正确之选?回答清楚了以上两个问题,则能在2019年的新起点上,标定科技创新大背景下划时代的投资回报率。

通过仔细分析和研究前沿国家的探索经验和证据文献,我们的研究团队对此的基本观点是:与其担忧人口数量,不如提高人口质量;与其焦虑出生率,不如优化工作制。

人工智能到底将给经济带来什么结局?不仅中国,甚至美国和欧洲在“再工业化”过程中均面临这个焦虑的框架。在这样的框架下,新技术将使劳动力变得多余,以前由劳动所执行的任务可以自动化。自动化会减少就业和劳动份额,甚至可能降低工资。这正是内生经济增长理论的创始人熊彼特所预见的“创造性毁灭”的典型场景。机器换人所带来的工作岗位的减少以及工资领域的变化,其扩产性后果,还会带来进一步的举国收入不平等。这将使经济和社会面临双重冲击和双重动荡。


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